Una tarde calurosa en Lima

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Temprano por la mañana tomamos un vuelo muy corto (1 hora) a la ciudad de Lima. Tomamos un taxi en el aeropuerto que tardó unos 40 minutos en llegar al distrito de Miraflores. La habitación no estaba lista a esa hora por lo que dejamos las maletas y fuimos a  conocer el área.

Miraflores me pareció un barrio up-scale en donde sus habitantes parecían imitar el estilo South Beach. Vimos muchos automóviles convertibles, hombres y mujeres con cuerpos esculturales corriendo en el malecón (¡a las 11am!), madres con sus hijos (y sus nanas) e interminables edificios departamentales de lujo. Nuestro hotel estaba ubicado detrás del Marriot Miraflores justo enfrente del centro comercial Larcomar. Ahí comimos en una cafetería francesa mientras esperábamos que dieran las 2pm, hora en la que nos pasarían a recoger para hacer el tour por la ciudad.

Plaza comercial Larcomar

Plaza comercial Larcomar

Malecón de Miraflores

Malecón de Miraflores

La agencia operadora del tour pasó por nosotros a la hora acordada y nos dirigimos al Parque del Amor con unas 10 personas más que nos acompañarían el resto de la tarde. El Parque del Amor está ubicado en el Malecón de Miraflores y en su centro tiene una enorme escultura de una pareja besándose. La vista desde el parque es maravillosa: el inmenso reino de Poseidón de un lado, el malecón inundado de amantes y amigos a los lados y los elegantes y luminosos edificios detrás.

Vista desde el Parque del Amor

Vista desde el Parque del Amor

Parque del amor

Parque del Amor

Un beso para celebrar el amor

Un beso para celebrar el amor

Después de unos cuantos besos, nos dirigimos hacia el centro histórico de la ciudad. Los demás pasajeros se quejaron del intenso calor que azotaba en Lima (había unos 30 grados centígrados) pero para nosotros los yucatecos esas temperaturas son similares a las que experimentamos en invierno. Pasamos brevemente por Huaca Pucllana (un sitio arqueológico pre-Inca ubicado entre los distritos de Miraflores y San Isidro), también por el Parque de la Reserva, el Estadio Nacional, la Plaza San Martín hasta que llegamos a la Plaza de Armas. Ahí visitamos la Catedral de Lima y la Basílica y Convento de Santo Domingo.

Algo de lo visto desde el autobús

Algo de lo visto desde el autobús

Plaza de Armas en Lima

Plaza de Armas en Lima

Plaza de Armas

Plaza de Armas de Lima

Plaza de Armas

Plaza de Armas de Lima

Plaza de Armas

Plaza de Armas Lima

Palacio Municipal

Palacio Municipal de Lima

La Catedral de Lima es la iglesia principal del Perú y fue construida entre 1535 y 1538 sobre un antiguo palacio Inca. Posee muchas muchas capillas y se distingue por el uso de la madera en su construcción (razón por la cual no se permiten velas en su interior). Ahí también visitamos parte de las catacumbas aunque para Mr. Viking el tiempo dedicado a recorrerlas no fue suficiente.

Catedral de Lima

Catedral de Lima, Perú

Osario debajo de la catedral de Lima

Osario debajo de la catedral de Lima

Catedral de Lima

Catedral de Lima

Catedral de Lima

Catedral de Lima

Techo de la Catedral de Lima

Techo de la Catedral de Lima

Después nos dirigimos a la Basílica y Convento de Santo Domingo ubicada a unas dos cuadras de la Plaza de Armas. Es denominada Basílica debido a que ahí se encuentran enterrados los restos de Santa Rosa de Lima, Patrona del Perú. En el interior de Santo Domingo también destaca la capilla de San Martin de Porres, construida en donde se ubicó la celda de este santo y en donde descansan sus restos mortales y algunas maderas de su cama.

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Sala capitular en el Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Claustro principal del Monasterio de Santo Domingo

Detalles del Monasterio de Santo domingo

Preciosos azulejos del Monasterio de Santo domingo

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Campanario del Monasterio de Santo Domingo

Algunos detalles del techo en el Monasterio de Santo Domingo

Algunos detalles del techo en el Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Monasterio de Santo Domingo

Ahí acabó nuestro tour por la ciudad y pedimos a la guía de turista que nos dejara en el Parque del Amor para ver el atardecer. Muchas personas ya se encontraban ahí esperando el ocaso y el ambiente estaba lleno de alegría. El clima seguía bastante caluroso y nos dirigimos hacia Larcomar para cenar en alguno de sus multiples restaurantes. Ahí brindamos por el fin de nuestra visita a Perú, país del cual nos llevamos la mejor de las impresiones.

Desde el Malecón de Miraflores

Desde el Malecón de Miraflores

Caía la tarde en Lima

Caía la tarde en Lima

Atardecer en Lima

Atardecer en Lima

La noche llegó

La noche llegó y con ella nuestra hambre

A las 9am salió nuestro vuelo a la Ciudad de México. Ya estábamos ansiosos de ver a nuestro pequeño tornado y entregarle los instrumentos musicales que tanto le gustan. Cuando llegamos a la 9pm a la casa, Copito ya se encontraba durmiendo plácidamente. Agradecí a la vida haberme traído de vuelta a casa sana y salva y llena de experiencias que contar a todo aquel que quisiera escucharme y leerme.

**Gina

Segundo día en Machu Picchu: Modelos por un día

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Al siguiente día y después de un rico desayuno en el hotel, tomamos de vuelta el autobús a la ciudadela. Estábamos muy satisfechos de haber recorrido todo Machu Picchu el día anterior pero deseábamos escuchar las explicaciones de un guía tranquilamente y sin que nadie nos apresurara.

Nuestro segundo ingreso fue totalmente diferente. Había bastante gente en la fila al autobús y cuando llegamos al sitio vimos muchos grupos de turistas. Eran antes de las 9am y no fue muy difícil encontrar un guía pues habían muchos ofreciendo sus servicios en la entrada. Contratamos a Mauricio, el primero que se nos acercó y negoció sus servicios de manera amena y sincera. Por alrededor de 30 USD nos explicó en spanglish la historia de Machu Picchu y algunas problemáticas actuales que me interesaba conocer acerca del boom turístico sucedido en los últimos 10 años. ¡Vaya que me sorprendió cuando me dijo que algunos días han ingresado 7,000 personas! (oficialmente solo pueden ingresar 2500). Con esta explosión también cambió la forma de Aguas Calientes, que de ser un pequeño pueblo pasó a ser la entrada a Machu Picchu, Maravilla del Mundo. Como lo mencioné en un post anterior, nadie parecía haber nacido ahí sino eran de otras ciudades, incluyendo a Mauricio quien dijo ser cusqueño. Me pareció que nuestro guía, a pesar de estar agradecido con su ingreso derivado del turismo, era crítico a la situación de Machu Picchu como monumento histórico y a la del pueblo de Aguas Calientes en donde pareciera hay más deshonestidad debido al dinero (una opinión muy similar a la mía con respecto a Cancún, Playa del Carmen y el resto de la Riviera Maya en México).

Mauricio tomó nuestra cámara y nos dijo que nos tomaría unas cuantas fotos para nuestro Facebook (o en este caso, blog de WordPress). Fue muy divertido dejarnos guiar por él y creernos modelos por un día (aunque creo que mejor seguimos como maestra y marinero).

Beso en Machu Picchu

Empezando bien el día con un beso

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Machu Picchu

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Puerta inca y Wayna Picchu al fondo. Gina con cara de Rene Zellweger.

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Disfrutando de la fresca mañana

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Las nubes empiezan a cubrir a Wayna Picchu

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Muestra botánica

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Templo de las tres ventanas

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¿Muestra de algún terremoto?

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Templo de las tres ventanas

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Aquí también nos damos kikos

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Intihuatana

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Templo principal

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La Roca Sagrada

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Roca Sagrada en la entrada a Wayna Picchu

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Sujetando a Wayna Picchu

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Templo del Condor

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Una llama nos despidió

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Desafortunadamente no pudimos subir a la montaña Wayna Picchu debido a la fuerte lluvia que cayó poco después de haber acabado el recorrido guiado. Muchos turistas se aventuraron a subir a pesar del clima pero yo no me atreví. Había leído de lo intenso y peligroso de la subida y dudé de mis aptitudes escaladoras con el piso resbaloso.

Bajamos a Machu Picchu pueblo y comimos en un restaurante ubicado casi sobre el río Urubamba. Ahí escuchamos de otra pareja (quienes lucían muy tristes y decepcionados) que habían subido a Wayna Picchu pero no habían logrado ver nada debido a la niebla y la lluvia. Con un mejor clima, Wayna Picchu es seguramente una aventura que culmina con un hermoso paisaje. Me prometí algún día volver a Machu Picchu (¿tal vez con Kristian mayor de edad?) y escalar Wayna Picchu.

¿Qué está mirando Mr. Viking?

¿Qué está mirando Mr. Viking?

Este paisaje desde el restaurante en Aguas Calientes

Mr. Viking miraba este paisaje desde el restaurante en Aguas Calientes

Era hora de partir hacia Cusco. En el tren, mis ojos se cerraban involuntariamente a pesar de las bellas vistas. Un danzante amenizó el trayecto y también hubo un pequeño desfile de modas para promocionar la ropa de alpaca. Cuando llegamos a la estación de Pachar mi cansancio ya se había esfumado y me entretuve viendo las fotos que había tomado Mauricio (mientras tanto, Mr. Viking sí roncaba al igual que muchos pasajeros).

Danzante en el tren a Cusco

Danzante en el tren a Cusco

La gente se animó mucho con las danzas

La gente se animó mucho con las danzas

Llegamos a Cusco cuando ya había anochecido y cenamos en otro restaurante con balcón hacia la Plaza de Armas. Le dijimos adiós a nuestra querida Cusco y deseé que su gente nunca cambie para mal.

**Gina

Primer día en Machu Picchu: Lluvia y Sol

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Llegamos a la Estación de Wanchaq muy temprano en la mañana para tomar un autobús que nos llevaría a la Estación de Pachar. En temporada de lluvias, el tren desde Cusco a Machu Picchu no puede circular en su primer tramo (Poroy-Pachar) por  lo que la compañía Peru Rail utiliza un sistema bimodal (dos horas en autobús y dos horas a bordo del tren) para llegar a Machu Picchu. El transporte estuvo perfectamente organizado y no hubo ninguna complicación en su abordaje.

Peru Rail opera tres tipos de trenes a Machu Pichu. El Expedition es un servicio económico con un mayor número de salidas diarias mientras que el Vistadome, con menos salidas, es un tren con ventanas panorámicas y lunch incluido. Para los visitantes con mucho más presupuesto, el tren Hiram Bingham ofrece entretenimiento a bordo, comidas, guía de turistas en la ciudadela y una parada en el hotel Belmond Sanctuary Lodge en el Valle Sagrado.

Creo que para nuestras necesidades, el tren Vistadome fue suficiente e incluso excedió mis expectativas. Incluyó un sencillo pero delicioso lunch así como un espectáculo de danzas peruanas a bordo lo cual hizo muy ameno el trayecto. Las vistas, fueron maravillosas y también hubo breves explicaciones de las estructuras incas que podían verse desde el tren.

Estación de Wanchaq en el centro de Cusco

Estación de Wanchaq en el centro de Cusco

Listo para abordar el tren Vistadome a Machu Picchu pueblo

Listo para abordar el tren Vistadome a Machu Picchu pueblo

Tren panorámico Vistadome

Tren panorámico Vistadome

Algunos paisajes desde el tren

Algunos paisajes desde el tren

Paisajes desde el tren a Machu Picchu

Paisajes desde el tren a Machu Picchu

Paisaje desde el tren a Machu Picchu

Paisaje desde el tren a Machu Picchu

Llegamos a la hora prometida a Machu Picchu pueblo (antes Aguas Calientes) y tuvimos problemas para encontrar el hotel pues nadie conocía el nombre de las calles del pueblo (la mayoría de los empleados no nacieron ahí) ni el hotel y no teníamos señal de celular para poder utilizar Google Maps. Afortunadamente, nuestra lógica y GPS cerebral funcionó y después de unos minutos dimos con Panorama B&B.

¡Hemos llegado!

¡Hemos llegado!

Para llegar al Santuario de Machu Picchu es necesario tomar un autobús el cual llega a la ciudadela en 20 minutos. Lo sorprendente es el costo del boleto redondo: ¡¡24 USD!!. Sin duda, la concesionaria está vilmente aprovechándose del turista pues en ningún lugar del mundo hemos pagado tanto por 20 minutos. Ni siquiera en Noruega que es considerado uno de los países más caros para visitar. Los que no tienen 24 USD pueden optar por subir a pie aunque este recorrido dura 2 horas y a mi parecer es bastante cansado por la inclinación de la montaña. Yo recomendaría subir en el autobús y bajar a pie, lo cual siempre es menos agotador.

Mr. Viking quejándose de los 26 USD del autobús a la ciudadela de Machu Picchu

Mr. Viking quejándose de los 24 USD del autobús a la ciudadela de Machu Picchu

Paisaje desde el autobús a la ciudadela

Paisaje desde el autobús a la ciudadela

Llegamos alrededor de las 2pm y la gente proveniente de los tours se estaba retirando del lugar. El clima no lucía nada favorecedor: estaba lloviznando y las nubes cubrían la entrada. Mostramos nuestros pasaportes y los boletos de ingreso. Era hora de conocer una de las Maravillas del Mundo.

Uh-uh. ¡No veía NADA!.

Las nubes cubrían todo Machu Picchu y solo alcanzaba ver a unos cuantos metros de mí. No voy a mentir, sentí una decepción abrumadora. Traté de disimular mi tristeza a Mr. Viking mientras caminábamos detrás de un grupo de turistas alemanes a quienes les narraban las explicaciones de los templos que apenas se podían ver. En esos momentos estaba rogándole a todos los dioses de este mundo, incas, mayas, hindúes, Alá, Jehová etc. que me dieran unos rayos de sol para poder apreciar el sitio arqueológico.

uh uh la niebla impedía ver el paisaje

La niebla impedía ver el paisaje

Así se veía Machu Picchu bajo la niebla

Así se veía Machu Picchu bajo la niebla

Templo del Sol

Templo del Sol

Tumba real en Machu Picchu

Tumba real en Machu Picchu

Templo del Sol

Templo del Sol

El Rey Sol haciendo su aparición

El verdadero Rey Sol haciendo su aparición

Seguimos caminando por donde se encontraba el Templo del Sol, el Palacio, la Tumba Real y de pronto, los primeros signos del Astro Rey se empezaron a vislumbrar. Las nubes se disiparon y la belleza de Machu Picchu se mostró radiante ante nuestros ojos. Incluso corrieron por mis mejillas unas lagrimitas por poder apreciar su esplendor.  Ahora sí, era hora de recorrer todo Machu Picchu.

El sitio es relativamente pequeño, comparado con los sitios arqueológicos mesoamericanos como Teotihuacán, Chichén itzá y Monte Albán. Dependiendo de la condición física del viajero, puede ser visitado en su totalidad en unas cuatro horas (sin contar la subida a la montaña Wayna Picchu). Es por ello que muchos viajeros toman el tren desde Cusco muy temprano en la mañana y toman el tren de vuelta ese mismo día. Nosotros optamos por pernoctar en Machu Picchu para visitar la ciudadela una vez más a la mañana siguiente.

Mas escalones

Más escalones

En la plaza principal

Al fondo, entrada a Wayna Picchu

Panorámica de Machu Picchu

Panorámica de Machu Picchu

Machu Picchu

Machu Picchu

Las terrazas de Machu Picchu en el fondo

Las terrazas de Machu Picchu en el fondo

Machu Picchu en todo su esplendor

Machu Picchu en todo su esplendor

Un poco de historia…

El sitio arqueológico de Machu Picchu está ubicado a 2430 m.s.n.m, es decir, 1,000 metros menos que Cusco. Se le conoce como “la ciudad perdida de los Incas” pues fue descubierta por el historiador Hiram Bingham hasta 1911. Hiram Bingham fue guiado por gente local quienes ya conocían la ubicación de la ciudadela (esto sucedió en muchos de los “descubrimientos” arqueológicos). Se cree que en Machu Picchu vivían alrededor de 1200 personas incluyendo a la realeza, maestros y agricultores.

Machu Picchu se divide en tres sectores: el sector agrícola (las terrazas y acueductos), el sector urbano (en la parte baja del sitio) y el sector religioso (en la cima de la montaña). Algunos arqueólogos e historiadores creen que Machu Picchu pudo haber sido una especie de lugar de retiro para la realeza Inca debido a su acceso difícil y remoto de los otros asentamientos y a su bellísima ubicación mirando al Río Urubamba.

Wayna Picchu

Montaña Wayna Picchu al fondo

Precipicios impresionantes en Machu Picchu

Precipicios impresionantes en Machu Picchu

Mr. Viking tomando fotos

Mr. Viking tomando fotos. Al fondo el Río Urubamba.

Las terrazas de cultivo en todo su esplendor

Las terrazas de cultivo en todo su esplendor

Uffff ¡que cansada estoy!

Uffff ¡que cansada estoy!

¡Hello!

¡Hello!

Una foto muy retro

Una foto muy retro

Los bellos paisajes en Machu Picchu

Los bellos paisajes en Machu Picchu

Felicidad completa

Felicidad completa

¿Un empujoncito?

¿Un empujoncito?

Vista al patio central

Vista al patio central

Bajando (el problema no es bajar sino subir!)

Bajando (el problema no es bajar sino subir!)

Pee-a-boo

Pee-a-boo

La carretera desde lo alto

La carretera desde lo alto

Bellas terrazas

Bellas terrazas.

Con permiso, aquí me quedo a disfrutar el aire fresco

Con permiso, aquí me quedo a disfrutar el aire fresco

¡Mr Viking, aquí estoy!

¡Mr Viking, aquí estoy!

Wayna Picchu cuidado a Machu Picchu

Wayna Picchu cuidado a Machu Picchu

Foto del recuerdo

Foto del recuerdo

¡Hasta mañana Machu Picchu!

¡Hasta mañana Machu Picchu!

Eran alrededor de las 5:15pm cuando salimos del sitio. Solo una veintena de personas se encontraban adentro y los guardias empezaron a decir que pronto sería la hora de cerrar. Tomamos el autobús de regreso al pueblo un poco cansados y hambrientos.

El dueño del hotel Panorama B&B nos recomendó un restaurante francés llamado El Indio Feliz el cual es el restaurante con la decoración más original que haya visitado hasta estos momentos de mi vida. La comida y los cocktails que pude probar estuvieron deliciosos y pudimos brindar a gusto por tan bello día. Como los viejitos que somos, fuimos a la cama temprano y recargamos la energía necesaria para nuestra visita a Machu Picchu al día siguiente.

**Gina

El Valle Sur: Tipón y Pikillaqta

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Rodeamos la ciudad de Cusco (para evitar el tráfico) y tomamos la carretera hacia Oropesa. El camino era muy diferente al del Valle Sagrado pues a lado de la carretera se encontraban muchas fábricas y almacenes lo cual le daba un aire industrial. Subimos al sitio arqueológico de Tipón por un estrecho camino que tenía uno que otro deslave ocasionado por las lluvias.

El sitio arqueológico de Tipón está ubicado a una altura de 3500 m.s.n.m y es un ejemplo impresionante de la ingeniería hidráulica de los antiguos Incas. Posee amplias terrazas de cultivo, canales de piedra tallada y templos posiblemente dedicados a las deidades del agua. Hoy en día, los actuales pobladores asocian Tipón con la buena fortuna, la purificación del alma y la liberación de malas energías. Durante nuestra visita pudimos presenciar una boda en la cima de la montaña y Redi nos comentó que es común hacer ceremonias ahí con el fin de obtener buena suerte.

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Terrazas en el sitio arqueológico de Tipón

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Sitio arqueológico de Tipón

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Escaleras flotantes

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Tipón, maravilla hidráulica

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Tipón y su relación con el agua

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Canales intactos en Tipón

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Yo también quise cargarme de energía

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Mr. viking maravillado

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Subimos el cerro para obtener mejores vistas

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La belleza de Tipón

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Subiendo por Tipón

Después de pasar bastante tiempo en el sitio bajamos por la pendiente y encontramos a Redi (quien seguramente pensó que nos habíamos quedado a la boda). Él nos llevaría a nuestra siguiente parada, el sitio arqueológico de Pikillaqta, el cual fue el único sitio pre-Inca que visitamos.

Pikillaqta fue una ciudad de la cultura Wari que fue habitada aproximadamente del 550 al 1100 DC. Se cree que era un centro ceremonial y su principal característica son sus calles, patios y cuartos en donde seguramente la gente de diversas ciudades Wari se reunía para las celebraciones.

Paseamos el tiempo que quisimos y me fascinaron las vistas de la Laguna de Huacarpay desde la muralla así como la cantidad de flores que inundaba el paisaje. Nadie se encontraba ahí con nosotros lo que le daba un aire fantasmagórico al sitio.

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Flores en Pikillaqta

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Laguna de Huacarpay desde Pikillaqta

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La gran extensión de Pikillacta

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Caminos de Pikillaqta

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Calles en Pikillaqta

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Naturaleza y arqueología

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Antiguos cuartos que aún se conservan

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Calles de Pikillacta

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El campo florecía durante nuestra visita

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Antiguos cuartos

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Paredes y pisos conservados

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Pikillaqta

Esta vez, fue el estómago de Mr Viking el que demandaba alimentos. Todavía nos quedaba un lugar más que visitar: Andahuaylillas, una capilla famosa por sus hermosos interiores. Desgraciadamente, la capilla estaba cerrada cuando llegamos al pueblo debido a que se celebraría más tarde una misa en honor a algún patrono cuyo nombre no me acuerdo. Un poco decepcionados, compramos una buena dotación de comida chatarra para matar el hambre. Mientras tanto tomamos unas cuantas fotos al pintoresco poblado prometiéndonos regresar algún día para ver la pequeña capilla sixtina de las Américas.

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Un gran árbol en Andahuaylillas

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Las puertas al cielo están cerradas

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Andahuaylillas

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Plaza de Armas de Andahuaylillas

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Andahuaylillas

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La sencilla capilla de Andahuaylillas

Ahora sí, era hora de almorzar (bastante tarde). Redi nos aconsejó una chicharronería muy económica en la carretera a Cusco en la cual servían la cantidad de carne, papa y choclo más grande que haya visto jamás. Redi nos acompañó y nos platicó sobre su vida en Cusco y las diferencias entre Lima, Cusco y otras regiones del Perú. Sería la ultima vez lo que veríamos pues al día siguiente partiríamos a Machu Picchu muy temprano en la mañana. Había sido un excelente anfitrión de su querido Cusco y alrededores y sin duda fue una excelente inversión en nuestro viaje.

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Mr. viking intentando gastar su plato de chicharrón

Con semejante cantidad de carne y carbohidratos en nuestro estómago teníamos reservas de grasa suficiente para nuestra siguiente gran aventura: Machu Picchu.

**Gina

Las cuatro ruinas de Cusco

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Al día siguiente de la visita al Valle Sagrado, realizamos la visita a las cuatro ruinas ubicadas cerca de Cusco: Sacsaywaman, Qenco, Pukapucara y Tambomachay. Las entradas a estos sitios también se encuentran incluidas en el Boleto Turístico y se pueden visitar fácilmente en menos de cuatro horas pues son pequeños pero muy atractivos por los paisajes que los rodean. Generalmente el paseo por las cuatro ruinas está incluido en todos los tours por la ciudad de Cusco aunque también pueden ser visitadas por transporte público o caminando desde el centro de Cusco.

Nuestra primera parada del día fue la Iglesia de San Cristobal en donde se puede observar la ciudad de Cusco desde su atrio. Era muy temprano en la mañana y solamente nosotros y unas señoras quechuas con sus llamas se encontraban ahí.

Iglesia de San Cristobal

Iglesia de San Cristobal

San Cristobal

San Cristobal

Pasado inca en la Iglesia de San Cristóbal

Pasado inca en la Iglesia de San Cristóbal

Nos dirigimos a la primera de las cuatro ruinas alrededor de las 9:00am. Saksaywaman es el sitio arqueológico más cercano a Cusco y se encuentra ubicado sobre una colina que mira a la ciudad. Por su privilegiada ubicación fue habitado desde el 900DC. por culturas pre-Incas hasta su expansión del asentamiento por los Incas en el siglo XIII. Su característica principal son las enormes piedras talladas utilizadas en la construcción de los muros. Nomás para darles idea del tamaño de las piedras, la más grande pesa ¡125 toneladas!. Visitamos los principales sectores del sitio, en donde se encuentran la muralla en zig-zag, los templos ceremoniales y un túnel.

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Saksaywaman

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Muralla en Saksayhuman

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Muralla y templo en todo su esplendor

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Mr. Viking disfrutando la vista

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La Puerta del Sol

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Perfección de la muralla Inca

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Sacsayhuaman

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Unas llamas y alpacas disfrutando del sol

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El Cristo blanco desde Sacsayhuaman

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Torreón de Muyucmarca, centro ceremonial en Sacsayhuaman

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Pasado y presente

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La población sube por los cerros

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Una piedrita chiquita y carismática

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Roca volcánica

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Túnel en el sector norte de Sacsayhuaman

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Mr. Viking filosofando

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Túnel en Sacsayhuaman

Nuestra siguiente parada fue el pequeño sitio arqueológico de Qenco, a lado de Sacsayhuaman. Este sitio ceremonial destaca por su cámara subterránea en donde hay túneles y un altar tallado en el monolito.

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Túnel en Qenco

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Altar en Qenco

Un poco más al norte encontramos la siguiente de las cuatro “ruinas”: Puka Pukara. Este sitio de nombre curioso posee unas vistas maravillosas y amplias desde la cima por lo cual se cree que fue construido como punto de observación y para fines militares.

Puka Pukara

Puka Pukara

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Puka Pukara y sus hermosas vistas

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Mr. Viking tratando de salir del más allá

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En Puka Pukara

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Mr. Viking probando su valentía en Puka Pukara

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Vista desde Puka Pukara

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Tratando de entrar al inframundo

El último sitio arqueológico de la región de Cusco fue Tambomachay al cual se le conoce como Baño del Inca debido a su asociación con el agua. Posee acueductos, canales y una hermosa fuente (o “baños”) que pudieron haber sido utilizados por la élite Inca como un spa.

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Señoras quechuas en Tambomachay

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Baños en Tambomachay

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Vista desde Tambomachay

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Tambomachay desde lo alto

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Tambomachay

La visita a las cuatro “ruinas” concluyó alrededor de las 12pm. Redi ya nos esperaba a la salida para llevarnos al otro lado de Cusco, el Valle Sur, donde visitaríamos los sitios arqueológicos de Tipón y Pikillacta y haríamos una breve parada en Andahuaylillas.

Continuará…

**Gina

El Valle Sagrado de los Incas: Chinchero

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Dejamos Ollantaytambo, ubicado a una altitud de 2792 metros sobre el nivel del mar y subimos por las montañas hasta llegar al pintoresco pueblo de Chinchero a 3782 m.s.n.m. Ha sido el poblado más alto que hemos visitado hasta el día de hoy y afortunadamente no experimentamos ningún tipo de malestar provocado por la altura.

La carretera que va desde Olly (como le llaman de cariño a Ollantaytambo) a Chinchero (al cual esperamos que no lo abrevien como Chin), tiene unas vistas espectaculares de las montañas y en especial de un pico llamado Salkantay. Esa tarde Salkantay estaba tímidamente cubierto por unas cuantas nubes pero esto no mermó su imponente belleza.

Carretera Ollantaytambo-Chinchero

Carretera Ollantaytambo-Chinchero

Carretera Ollantaytambo-Chinchero

Carretera Ollantaytambo-Chinchero

Camino a Chinchero

Camino a Chinchero

Camino a Chinchero

Camino a Chinchero

Paisajes en el camino a Chinchero

Paisajes en el camino a Chinchero

Llegamos a Chinchero alrededor de las 5:00pm cuando nadie se encontraba ahí. NADIE. Chinchero era solo nuestro. Caminamos por sus empinadas calles hasta llegar a la entrada del sitio arqueológico en cuya cima, al igual que Koricancha en Cusco, fue construida una iglesia. La entrada a ella también está incluida en el Boleto Turístico y fue una delicia para nuestros ojos. Su techo y paredes están bellamente decoradas con pinturas y por esta razón no estaban permitidas las fotos en su interior (incluso sin flash).

Iglesia de Chinchero

Iglesia de Chinchero

Artesanas en Chinchero

Artesanas en Chinchero

Iglesia en Chinchero, una pequeña capilla sixtina peruana

Iglesia en Chinchero, una pequeña capilla sixtina peruana

Callecita en Chinchero

Callecita en Chinchero

Típica calle de Chinchero

Típica calle de Chinchero

Un gato disfrutando la tarde en Chinchero

Un gato disfrutando la tarde en Chinchero

Disfrutando de un descanso en Chinchero

Disfrutando de un descanso en Chinchero

There comes the rain

Here comes the rain

Chinchero significa “ciudad de los arcoíris” pues se creía que era el lugar mítico en donde nacían. Es por ello que fue un lugar predilecto para la realeza inca a quienes seguramente les gustaba la belleza que rodeaba este lugar. En el sitio se pueden apreciar los perfectos muros de las edificaciones antiguas así como las omnipresentes terrazas de cultivo.

Perfección en Chinchero

Perfección en Chinchero

Sitio arqueológico de Chinchero

Sitio arqueológico de Chinchero

Sitio arqueológico de Chinchero

Terrazas en el sitio arqueológico de Chinchero

Chinchero

Chinchero: mezcla del pasado inca y español

Sitio arqueológico de Chinchero

Sitio arqueológico de Chinchero

Iglesia de Chinchero construida sobre los cimientos del antiguo asentamiento inca

Iglesia de Chinchero construida sobre los cimientos del antiguo asentamiento inca

Chinchero marcaba el final de nuestro recorrido por el Valle Sagrado. Había sido un día maravilloso lleno de nuevas enseñanzas, de aquellos que tanto me gusta recordar. Mis tripas empezaron a rugir y por sugerencia de Redi comí un muy económico choclo con queso, el cual calmó mi hambre hasta Cusco. El choclo es un maíz típico del Perú de grandes proporciones. Su sabor me pareció bastante parecido al maíz de Yucatán pero sus granos eran evidentemente mucho mayores y apetitosos. Me imaginé como le gustaría a mis paisanos yucatecos probar un choclo pero con chile y crema, al estilo esquite.

Choclo con queso

Choclo con queso

Llegamos a Cusco alrededor de las 6:30pm listos para la cena, unos cuantos pisco sours y un buen descanso. Finalmente los merecíamos ¿no?.

**Gina

El Valle Sagrado de los Incas: Ollantaytambo

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Partimos a Ollantaytambo después de haber almorzado como reyes en Urubamba. El sol brillaba en todo su esplendor pero el viento se mantenía suficientemente fresco para seguir subiendo las interminables escaleras de los sitios incas sin que nos agotáramos.

Hicimos una breve parada en la carretera a Ollantaytambo justo enfrente de la estación Pachar en donde se aborda el tren hacia Machu Picchu en temporada de lluvias. Redi nos señaló también unas cabinas ubicadas en los lados del cerro a las cuales únicamente se pueden acceder escalando. La recompensa para dichos escaladores es despertar con una de las postales más hermosas del Cusco.

Estación temporal Pachar

Estación temporal Pachar

Estación temporal de Pachar

Estación temporal de Pachar

Estación de Pachar

Estación de Pachar

Cabinas para los escaladores

Cabinas para los escaladores

Llegamos a Ollantaytambo alrededor de las 3:00pm. Sus callecitas de piedra y sus casas y comercios bellamente adornados con flores le daban un aire muy acogedor y fotogénico al visitante. Fue la primera vez que vi algo de tráfico en un poblado pero éste era provocado por los grandes autobuses turísticos que también estaban llegando a Olly. Redi nos dejó en las puertas del sitio arqueológico y se dirigió a la plaza donde podía aparcar y esperarnos.

La tranquilidad del la Plaza Principal de Ollantaytambo

La tranquilidad del la Plaza de Armas de Ollantaytambo

Plaza principal de Ollantaytambo

Plaza de Armas de Ollantaytambo

Balcones curiosos en Ollantaytambo

Balcones curiosos en Ollantaytambo

En Ollantaytambo pueblo

En Ollantaytambo pueblo

Ollantaytambo fue construido en los tiempos del emperador Pachacuti como centro ceremonial. Durante la conquista española Ollantaytambo fue la fortaleza de  Manco Inca Yupanqui, líder de la resistencia inca. Similar a Pisac, este sitio posee bellas terrazas de cultivo y unos almacenes en lo alto de la montaña, en donde el aire es lo suficientemente frío para evitar la descomposición de los granos.

Subimos, subimos y subimos hasta la cima del sitio en donde se encontraba el Templo del Sol, un edificio que jamás fue completado por los incas y cuyos monolitos son realmente magníficos. Apreciamos desde lo alto los diferentes cultivos que los actuales pobladores siembran otro lado de la montaña y los varios autobuses llenos de turistas que empezaban a arribar a esa hora. Cuando ya era tiempo de partir hubo un congestionamiento de gente en las únicas escaleras para bajar y subir a la cima pero afortunadamente nosotros ya nos dirigíamos hacia nuestra última parada: Chinchero.

Sitio arqueológico de Ollantaytambo

Sitio arqueológico de Ollantaytambo

Subiendo en Ollantaytambo

Subiendo en Ollantaytambo

¡Más escalones!

¡Más escalones!

El gran tamaño de las grandes piedras de construcción

El gran tamaño de las grandes piedras de construcción

Ollantaytambo desde el Templo del Sol

Ollantaytambo desde el Templo del Sol

Ollantaytambo, ciudad cuidada por las montañas

Ollantaytambo, ciudad protegida por las montañas

Las grandes piedras en el Templo del Sol

Los monolitos en el Templo del Sol

Dos sombras... ¿de quiénes será?

Dos sombras… ¿de quiénes serán?

Los monolitos en el Templo del Sol

Los monolitos en el Templo del Sol

Ollantaytambo

Grandes terrazas en Ollantaytambo

Ollantaytambo

Ollantaytambo

Puerta de Ollantaytambo

Entrada inca de Ollantaytambo

Puerta en el Templo del Sol

Casas de almacenamiento en Ollantaytambo

Casas de almacenamiento en Ollantaytambo

Paisaje detrás del sitio arqueológico de Ollantaytambo

Paisaje detrás del sitio arqueológico de Ollantaytambo

Continuará….

**Gina